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解放日报:宋志平:为什么爱因斯坦不会被忘记

来源:CNBM发布时间:

        近日,以“爱因斯坦的异想世界”为主题的特展在上海开幕。期间,新澳门普京网址党委书记、董事长宋志平应邀与以色列希伯来大学前校长哈诺赫 ·古冯德教授就“创新与创业”主题进行对话,并发表以“为什么爱因斯坦不会被忘记”为题的演讲。《解放日报》对演讲内容进行了刊发。宋志平在演讲中表示,永无止境的好奇心、创意奔放的思维以及强烈质疑的态度等等,这些爱因斯坦之所以成为大科学家的可贵品质,形成了指引人们更有效创新的思想基础。

以下是演讲全文:

为什么爱因斯坦不会被忘记

新澳门普京网址党委书记、董事长宋志平


爱因斯坦值得被铭记的,不仅仅是作为一名科学家

       爱因斯坦在科学界的成就众所周知,可以说除了牛顿之外无出其右。20世纪物理学的三大贡献——狭义相对论、广义相对论、量子理论,其中两个半可以归功于爱因斯坦。其后涌现出来的很多科学概念,包括黑洞、量子霍尔、多重宇宙等,也都是从相对论发展而来的。而这些理论,都是当今物理学的前沿研究领域。

       不过,爱因斯坦值得被铭记的绝不仅于此。

        我今年6月去过以色列,访问了爱因斯坦博物馆,有幸得到了该馆馆长、希伯来大学前校长、理论物理学家哈诺赫·古冯德教授的热情接待。他一直致力于对爱因斯坦的研究。他说:“爱因斯坦的名声源于他在科学方面的成就。同时,他的个性以及他在物理世界之外的观点,也为他赢得了公众的极大关注与敬意。”爱因斯坦作为科学巨匠,他还热心致力于社会正义和社会责任;他追寻善良、美丽和真理,认为这些给了他勇气去愉快地面对生活;他相信简单朴素的生活对每个人的身心都有好处,鄙视把奢侈、财富和外在的成功看作是人类努力的目标。在这次特展展出的他和罗素的信件中,他提到了对文明的理解以及对和平的渴望。他揭示了物质和能量的转化关系,并成为核能的理论基础,但他写信给罗斯福总统,呼吁废止核武器。

       爱因斯坦是一个充满梦想、不断探索未知的人。他说过,如果没有对艺术和科学中永远无法达到的东西的不断追求,生活就会显得空虚;最美丽的体验,是我们面对艺术和科学所感受到的神秘。

       哈诺赫说,历史上的名人,差不多60年以后基本上就被忘记了,能超越60年的时间仍然被人铭记,那就说明他是一个非常伟大的人。而爱因斯坦已经超过一个世纪的时间还在深刻影响着今天的人,他的思想还在散发新的光芒,在他的科学理论指导下,还正在或即将获得新的发现,例如最近刚刚得到证实的引力波。这也是爱因斯坦为什么不会被忘记的缘由。

        在这次观展过程中,我还有一个很深的感触,那就是作为一位理论物理学家,爱因斯坦在发明和创新方面也很有创见,他做了很多工 作,例如和其他发明人合作,参与了冰箱、助听器和陀螺罗盘等的发明。爱因斯坦是能够把科学、技术和创新贯穿和结合起来的人。他既是发现者,又是发明者,既理解和发现物质世界是怎么运行的,又把这些原理和改进人们的日常生活联系起来,这是非常不容易的。 

科学和技术之间的差别,在于目的性不同

        科学和技术之间既有相同,也有区别,最大的差别在于目的性不同。科学是为了认识世界,主要是探究未知的东西;技术是为了改造世界、服务人类,主要是解决我们应用的问题。驱动技术发展的,是市场的需求和资本的欲望;而驱动科学发展的,是科学家的兴趣和人类的好奇心。技术开发者可以获得利润作为回报,而科学研究者收获的更多是名誉。

       科学成果很大程度上是被全人类共享的。科学有重大发现之后,很多规律可以引发创新,带动技术的突破,甚至是颠覆性的创新和突破。从近代来看,重大的尤其是颠覆性的技术发明,往往起源于科学的发现和基础研究的突破。所以,尽管技术创新已经越来越和人类的生活密不可分,推动人类走进了现代社会,但是没有什么能够代替基础科学研究的作用。 

       这次展览展出的爱因斯坦被授予的 1921 年度诺贝尔物理学奖奖章,就引起了我的共鸣。奖章中央的图案描绘的是科学女神揭开神话女神伊西斯的面纱,伊西斯也是自然女神,代表大自然的规律,总是遮掩着一层神秘和朦胧的面纱,等待着科学的发现。图案周围则是一段拉丁文:“发明使生活更加美好。”这表达了科学发现和技术创新之间密不可分的关系。爱因斯坦应该是世界上最知名的创新者,他揭开了相对论的面纱,带给我们对世界全新的认识,也带动了之后一系列发明创造的产生。如今我们常用的GPS,就利用了相对论的原理对导航进行了完美的校准。 

       那么,中国人能不能搞好科学和技术呢?

         科学的体系和方法论是在西方产生的。曾经有一个著名的“李约瑟之问”:中国这样一个历史上长期经济发达、技术成就也很高的国家,为什么没有产生科学?应该说中国也是一个有创意、有梦想的民族,从远古时期的神话传说到《封神榜》、《西游记》,都充满了神奇的想象和创意。我从牛郎织女的故事里,仿佛也看到了相对 论的影子——牛郎星和织女星之间搭建的鹊桥,多么像霍金所说的时空隧道! 

         网上有很多文章,用事实和数据来评价今天中国的科技水平。有人认为,在人均GDP和中国差不多的国家中,中国的科技创新能力是鹤立鸡群的。但是,和发达国家相比,我们的基础研究薄弱,也是不争的事实。我觉得,我们既要高度关注可能改变我们行业的颠覆性创新,也要重视并致力于行业点点滴滴的日常创新。科学没有高低之分,技术则有高技术和低技术,其价值要由市场来衡量。同时,我们也要重视商业模式的创新,企业只有盈利,才能够稳定人才队伍,进行持续的发展和创新。 

以色列的创新,带给我们哪些启示 

        我去以色列访问期间,参观了希伯来大学、以色列理工学院、特拉维夫大学、魏茨曼研究所、耐特菲姆灌溉公司、佩雷斯创新中心,并与著名的《创业的国度》一书的作者索尔·辛格进行了对话。让人感叹的是,无论是哪家大学和科技机构,他们都可以自豪地拿出一张名单告诉你,有多少改变世界的关键技术,是诞生于他们的研发机构和初创企业。所以我很想弄清楚一个问题:这样一个资源匮乏的“弹丸”小国,如何能够崛起成为一个创新的国度?它的崛起带给我们哪些启示?

        我观察到,作为“创业的国度”,以色列构建了一个由创业者、投资机构、孵化机构等组成的全方位、运作成熟的创业体系,营造了一个良好的创业生态,吸引了众多的年轻人去创新创业。希伯来大学在1964年就设立了Yissum技术转移公司,美国在上世纪80年代才成立了类似的公司。通过这些运作成熟的产学研创新合作机制,不断涌现出的创业公司成为以色列创新力量的源泉。 

       与我交流的以色列学者和创业者普遍认为,平等、宽容失败和独立思考是以色列创新活力的重要源泉。犹太人的创新与其独特的文化和历史是有相关性的,2000年的流浪史,让犹太人不能安于现状,需要不断寻找让现实变得更好的解决方案。学习对于犹太人也很重要,犹太人以争论和质疑的方式来进行学习。爱因斯坦的相对论提出引力是时空平面弯曲的产物,从根本上改变了对世界的认识,这在普通人眼里完全是异想天开,在卫道士眼里甚至就是大逆不道,这一点和犹太人敢于质疑的特性是分不开的。而爱因斯坦敢于挑战牛顿的物理世界观,反过来又对犹太人敢于质疑的精神起了更加强烈的引导和促进作用。 

       以色列家长每天问孩子的问题往往是:“今天在课堂上提了什么问题?难住老师了没有?”而中国人常常问孩子“这次考试得了第几名”;中国家长喜欢教育孩子不要乱说话,孩子提出来的一些异想天开或者看似荒诞的问题,常常会得到嘲笑的回应,甚至言语打击。

        对于失败而言,我们要认识到,失败是人生的一部分。爱因斯坦在1905年提出狭义相对论以后,花了10年时间才把相对论进行了完善,从而在1915年推出了广义相对论。 期间他犯了很多错误,他晚年希望把所有的力都归结到同一个理论框架,写了很多论文,但每篇论文往往先是纠正上一篇的错误。

       此外,要给予科研开发人员更多的自由、更少的羁绊,让他们可以有充分的时间和资源去放飞思维、实现梦想,这非常重要。瑞士被称为“创新的国度”,我去瑞士考察过他们为什么会成为全球最有创造力的国家。爱因斯坦小时候在德国的时候,学习很一般,但当他转到瑞士读中学后,学习气氛非常宽松,学校鼓励他去放飞自己的爱好、发展自己的兴趣,这一点和他在德国受到的教育非常不同。我想,爱因斯坦后来能展现出自己的才华,在瑞士专利局工作期间提出相对论,可能和他在瑞士受的教育有一定的关系。 

       爱因斯坦曾说:“我自己并没有什么特别的,只是充满了一种好奇心而已。”这就是创新的精髓啊!好奇心是科学创造路上的引路人。在教育中,不一定总让孩子们循规蹈矩、不越雷池,要充分鼓励他们的好奇心,这样才有利于未来创新人才的培养。

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